Qué capacidad tiene el cerebro humano

Annotated Sagittal T1 Midline MRI Scan of Reigh's Brain, por reighleblanc

El cerebro humano, centro del sistema nervioso central, es el órgano más complejo que poseemos. Está compuesto por alrededor de 1.000 millones de neuronas unidas entre sí mediante un billón (1012) de conexiones, está preparado para responder estímulos eléctricos y posee unas áreas de actividad consciente y otras inconsciente. A pesar de los años que llevan estudiándolo y todo lo que sabemos sigue siendo un gran misterio para los científicos, que sólo han sido capaces de registrar la actividad de un pequeño grupo de neuronas al mismo tiempo.
En la última década ha evolucionado nuestra manera de trabajar, pensar y actuar, aceptando la tecnología como una parte fundamental de nuestro trabajo, obligaciones y ocio.
Nos sentimos más cómodos cuando medimos lo desconocido con referencias que percibimos más cercanas, por ejemplo comparando la capacidad de nuestro cerebro con la de un disco duro.

 

Según Paul Reber, profesor de psicología de la Universidad Northwestern en un artículo de Scientific American:
Si cada neurona sólo pudiera almacenar un solo recuerdo, la falta de espacio sería un grave problema. Así es posible que tenga sólo unos pocos gigabytes de espacio de almacenamiento, similar al de un iPod o una unidad flash USB. Sin embargo, las neuronas se combinan para que cada una contribuya con muchos recuerdos a la vez, aumentando exponencialmente la capacidad de almacenamiento del cerebro hasta unos 2,5 petabytes (o un millón de gigabytes). Si su cerebro funcionara como un grabador de vídeo digital en un televisor, 2,5 petabytes serían suficientes para grabar 3 millones de horas de programas de televisión. Para ello deberíamos dejar el televisor en funcionamiento continuo durante más de 300 años. “
Pero no debemos olvidar que la capacidad exacta es muy compleja de calcular y no todos los recuerdos necesitarían la misma cantidad de espacio, además nuestro cerebro está programado para olvidar unos recuerdos y retener otros.

Siguiendo esta línea  y teniendo en cuenta que hoy en día los discos duros a la venta están por encima del terabyte (mil gigas), necesitaríamos 2.560 Discos duros de un Terabyte para alcanzar la capacidad de nuestro cerebro.

O más claro aún, dicho en términos económicos:

Llevamos puesto un artículo de lujo de algo más de 160.000 euros, aunque para muchos, sin lugar a dudas, el valor está muy por encima de su precio.

 

Para saber más:
Introduction: The Human Brain
Obama presenta un plan multimillonario para investigar el cerebro humano
What Is the Memory Capacity of the Human Brain?

 

Foto cortesía de : Annotated Sagittal T1 Midline MRI Scan of Reigh’s Brain, por reighleblanc