Fotos y censura en Facebook: algoritmos éticos

La censura de fotografías en Facebook no es un tema nuevo. Ha sido foco de la polémica en diversas ocasiones. Con una búsqueda simple podemos encontrar algunos casos conocidos: la censura de pezones femeninos, de la niña de Napalm, icono de los horrores de la guerra de Vietnam o de una estatua clásica, entre otros muchos ejemplos.

En este caso, un amigo mio compartió una foto inocente. Bueno, en realidad era un tuit acompañado de una foto de Aladdin, la película de Disney, acompañado de un breve texto que hacía una broma sobre el veto de entrada a EEUU de musulmanes de varios países.

En mi muro (timeline) aparecía la foto desenfocada con el mensaje:

Esta foto se ocultó porque muestra contenido para adultos, como violencia gráfica”.

A la izq. como aparecía en el muro de Facebook, a la derecha el contenido de la foto.

Como puede apreciarse en la imagen, sólo aparecen Aladdin y Jasmine en la alfombra voladora lanzando flores.

No es fácil reconocer el motivo de la censura, ¿será porque ella está agarrada por la cintura? ¿será el turbante? ¿el aspecto físico de ambos?

Los algoritmos, como tales, no pueden tener ética, las personas que los programan, sí. Y hoy más que nunca es imprescindible la filosofía y la ética tanto en nuestra vida cotidiana, como en la formación de los futuros profesionales que mejorarán nuestra existencia a base de algoritmos.

Mientras tanto, Facebook debería mejorar su herramienta.

Las principales formas de censura en internet [actualizado]

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La censura en un sentido amplio “se considera como supresión de material de comunicación que puede ser considerado ofensivo, dañino, inconveniente o innecesario para el gobierno o los medios de comunicación según lo determinado por un censor” (Wikipedia: Censura).

Aunque parezca algo fuera de lo común o propio de países autoritarios en internet convivimos con ella a diario, por ejemplo con los bloqueos de los buscadores a material pornográfico de menores. Es decir, la censura no tiene por qué ser siempre negativa, el problema es dónde se trazan los límites.

Por ello vamos a hacer un repaso a algunos de los tipos de censura más comunes que vemos en internet:

1. Bloqueo de dominios

Uno de los casos más famosos y curiosos fue el bloqueo de los dominios de rojadirecta.com y .org por parte del gobierno de EEUU que decidió llevar a cabo en 2011 por una presunta violación del copyright. De un día para otro se bloqueó el acceso apareciendo una imagen del FBI donde se informaba del bloqueo. Casi 20 meses después procedieron a la devolución de los mismos. En la actualidad emplean un dominio de Montenegro: www.rojadirecta.me
The Pirate Bay también ha tenido numerosos problemas y ha sido bloqueada en varias ocasiones.

2. Bloqueo de los ISP

Los ISP (Internet service provider, Provedores de Servicios de Internet) en el caso español son Jazztel, Ono, Vodafone… es decir las compañías con las que contratamos el servicio de internet.

Según elmundo.es  Australia desde 2006 discute un proyecto de ley “que obligará a todos los proveedores de acceso a filtrar la conexión a Internet en cada residencia” con el objeto de descartar contenidos “inapropiados”. Con la justificación de “la lucha contra pederastia, la pornografía y la difamación, y en defensa de los derechos de autor”.

En el Reino Unido han decidido que la pornografía debe estar a la altura del terrorismo, por el bien de los niños, por lo que para 2014 se incluirá por defecto un filtro para que no se pueda acceder a estos contenidos excepto si el interesado expresa lo contrario (ISPs to include porn filters as standard in UK by 2014).

3. Los Buscadores y la censura en las búsquedas predictivas

Por ejemplo en Google Instant Search, cuando introducimos un término en la caja de búsquedas esta herramienta va sugiriendo posibles resultados de lo que deseas.

Google afirma que “… Puedes configurar el filtro SafeSearch para que bloquee contenido explícito, y los padres pueden fijar SafeSearch en el nivel más estricto. Además, la función Autocompletar excluye ciertos términos relacionados con pornografía, violencia o lenguaje difamatorio.” (Acerca de Google Instant)

Aunque olvidan un detalle, que también bloquea palabras relacionadas por denuncias sobre copyright, por ejemplo si introducimos “the pirate” en la caja de búsqueda, no sugiere “the pirate… bay”, probablemente la búsqueda más buscada por sus usuarios. the_pirate_

Para llamar la atención sobre el doble rasero han creado The Pirate Google, una página que ofrece archivos torrents como The Pirate Bay pero usando el conocido buscador .

4. Los buscadores y la censura en los resultados

Como era previsible, si existe censura en las búsquedas predictivas también hay en las tradicionales. En el caso de los resultados de las búsquedas, la información se esconde/manipula fundamentalmente por 3 causas: copyright, legislaciones nacionales o beneficio propio.

El Copyright, se eliminan resultados por las reclamanciones de los titulares de los derechos de autor. Desde hace algún tiempo aparece en Google un texto sobre DMCA para materiales retirados:

Quejas_DMCAEsto es algo bastante común, el problema es que se quiere avanzar en este tipo de censura para que la acción se lleve a cabo en el ISP, es decir, que tu proveedor de internet corte el acceso a material protegido por derechos de autor. Para ello es indispensable espiar qué hace el cliente.

Legislaciones nacionales, también se censura para poder operar en un determinado mercado. Algunos gobiernos obligan a las empresas que quieren operar en sus países a través de internet a cumplir con determinadas normas, por ejemplo en los países árabes. La OpenNet Initiative denuncia la censura del buscador de Microsoft, Bing, en los países árabes  donde se bloquean términos relacionados con el sexo, la homosexualidad y otros “enemigos del estado” ( OpenNet Initiative      Home     About ONI     About Filtering     Research     News     Blog  Sex, Social Mores, and Keyword Filtering: Microsoft Bing in the “Arabian Countries” ).

Podemos bloquear algunas materias en las que todos estamos de acuerdo, pero antes o después aparecen grietas, dudas sobre si aquello que eliminamos o ignoramos puede ser porque un tercero lo ha impuesto, por ejemplo en lo que respecta a una supuesta censura a Wikileaks (“Twitter, Bing, Facebook y la censura a WikiLeaks“).

Sin lugar a dudas mi ejemplo preferido por lo evidente y malévolo del caso es el de Google China (ya no está accesible). Hace varios años hice la prueba de escribir “Tiananmen” en el buscador de imágenes de la empresa estadounidense, comparando sus versiones China e Internacional. Desafortunadamente no guardé los resultados de la búsqueda, pero he descubierto que en http://blogoscoped.com/censored/ sí lo han hecho:

google-images-tiananmen-square Google Images Internacional google-images-tiananmen-square-chinaGoogle Images China

¿Aprecias la diferencia entre ambas?

En Beneficio propio, si buscamos “El tiempo en…” y la ciudad que quieras veremos esto:

Google-el-tiempoExisten numerosos ejemplos pero el tal vez este sea el más claro (Acusan a Google de posicionar sus propios productos en su buscador). La información que necesitas es la que te presentan, pero ¿qué ocurre con la competencia? Es decir, todas esas webs que se dedican a dar información sobre el tiempo ¿pueden hacer algo para evitar que Google se lleve todo el tráfico? Lo cierto es que no, su producto se muestra primero y no hay “hojas de reclamaciones”.

Otro ejemplo que ha aparecido en los medios a raíz de la presentación de la nueva consola de Microsoft, Xbox One, es la diferencia de las búsquedas predictivas entre la empresa creadora de la consola y su buscador rival:

bing-google-comparativa¿Cuál de los dos manipula los resultados?

Los buscadores son herramientas que nos facilitan la vida, pero no debemos olvidar que como grandes empresas sus intereses económicos están por encima del bien común, pudiendo en ocasiones presentarnos resultados sesgados, censurados o manipulados particularmente si accedemos desde determinados países que no garantizan la democracia, aunque por ello no deberíamos pensar que en nuestro país los resultados son 100% transparentes.

Debemos ser conscientes de la situación y es aconsejable tratar de emplear diferentes buscadores.

Para aquellos cuyo gobierno o ISP bloquee algunas páginas pueden tratar de ocultar su IP (el código que identifica y geolocaliza nuestros dispositivos de acceso a internet, teléfonos, PC…) mediante un servidor proxy o una conexión de túnel VPN. Ambos métodos son legales y generalmente de pago, exisistiendo también una opción gratuita, los web proxy. Estos servidores hacen de puente entre la página donde está la información y el ordenador que la solicita, creando una conexión alternativa entre ambos y facilitando así eludir la restricción.n Un web proxy que funciona razonablemente bien es Hide my ass!

Otra opción  es la que explican en el blog Vivir en China: ¿Cómo eludir la censura china en la web? utilizando Tor.

¿Conoces alguna forma más de censura en la web?

EDITO: Hay otra clase de censura que podría ser encuadrada entre los tipos anteriores,  aquella que se lleva a cabo en las redes sociales, tiendas en línea, etc. en pro de la moralidad. La última noticia al respecto es sobre la portada de un libro clásico en iTunes: Apple veta la portada de ‘La máquina de follar’, de Bukowski

Para saber más:

Acerca de Google Instant http://www.google.com/insidesearch/features/instant/about.html

El Gobierno de Estados Unidos retira la demanda contra los dominios de Rojadirecta y la Corte ordena devolverlos  http://blog.rojadirecta.me/category/espanol/

Google accede a autocensurar su servicio de búsquedas en China http://www.elmundo.es/navegante/2006/01/25/empresas/1138163581.html

Google censura las búsquedas en China http://www.genbeta.com/web/google-censura-las-busquedas-en-china

Google Engages in Subtle Form of Censorship http://mashable.com/2011/01/27/google-censorship/

Por el sensible fallecimiento de Google.cn http://china-files.com/es/link/6729/por-el-sensible-fallecimiento-de-googlecn

RSF. Enemigos de Internet 2012 http://www.rsf-es.org/grandes-citas/dia-contra-censura-en-internet/jornada-2012/enemigos-de-internet-lista2012/